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“中国学生如何融入美式课堂?”讲座回顾(一)

时间:2015/11/24

2015年11月6日,我们邀请了曾任教美高老师的加元Jillian老师在微信课堂上为大家介绍我们应该如何适应美高课程,那么现在来回顾一下吧!


我先介绍我自己在美国的经历,我是直接从中国普高进入美国大学,去美国之前并没有在任何全英文的课堂学习过。所以当我去到美国大学的时候,我就遇到以上三个问题:
▲读不懂,误打误撞进入文学专业,第一堂课就要读一本戏剧原文,读完之后我是完全不明白我读的是什么;
▲说不了,在课堂上美国同学会踊跃发言,而我则在课堂上沉默了一个小时;
▲写不好,当老师布置写作任务的时候,我根本就不知道需要怎么写。
 
在我讲如何解决这些问题之前,我们先来讲一讲美国的课堂到底怎么样上的。
在这里我将分为三个部分,分别为:
课前、课中、课后
我会逐一给大家介绍在不同的阶段应该做一些什么样的事情。
 
首先是课前的部分,在中国课堂上大家默认是什么都不用做的,只要人到了,去到那里坐着听老师讲就OK了。但是在美国高中、大学里,有一个非常非常重要的任务,那就是做课前的阅读。
课前阅读要读什么呢?文科很多时候会读一些原始材料,例如:文学课读小说评论的文章、历史课读有关的历史文献、其它社会学科则会有原始数据&学科定理、心理学上会是弗洛伊德的原文、理科的话是会是课本或学术性文章,大部分来自于期刊。
读这些文章的时候分几个步骤,第一步:读懂这篇文章,需要学生有很强的阅读能力。读懂,就是读出文章结构、细节,特别是逻辑。这就是为什么托福会考学术性的文章,就是让大家去到美国的时候可以读懂课堂文章。读完后要自我总结,课文、原文有多少细节,这些细节又对应多少重点,很多时候老师或教授会要大家准备阅读笔记,并不会提前告诉学生这篇文章里面有什么,更多需要学生自己去发掘。
在读完之后,下一步就是要提出问题,这要求学生有非常强的批判性思维以及提出问题的能力。考过SAT的同学应该会发现,SAT常常问的几个问题就是:作者为什么这样写,作者想要表达什么意思,作者又是用怎么样的手法去表达这个意思的。这几个段落、句子之间的内部逻辑是什么?你需要学会问这自己这些问题并心里要有自己的答案。
当然在你读完文章之后还有下一步——针对提出问题,你需要再做进一步的调查。很多人是不做这一步的,但是你做了之后会有很大的帮助,你可以看到别人对于这些信息会有什么样的观点,进而你可以转化并提炼出自己的观点。
 
下面我们要说说课上讨论的几个重点,在做完课前准备之后,你会带着问题、阅读笔记来到课堂,中国大部分时间是听老师讲,偶尔举手发言。当然美国课堂也会有老师一直在台上讲的情况,一般会是一些大课堂。但是美国学生肯定会接触到需要课堂讨论的小班课程。
课堂讨论是美国课堂非常重要的一个组成部分,很多文科的课甚至是有讨论分,会占到期末总分的10%,而这10%可能就是让你成绩从B到A的距离。课堂讨论当然不是空口无凭随便说,这也不是老师希望听到的,课堂讨论是基于课前阅读所做的准备,对于中国学生来说,开口说话是一个非常大的挑战,因为这考验你的口头表达能力。对此,我有很多朋友的解决方法就是先写好在纸上,想一遍之后,再发言。但是课堂讨论并不只是你先写好,然后背下来发言那么简单,因为课堂讨论的一个重点是你会听到老师和同学的观点,你要先听懂他们的观点然后总结,再对此进行回应,这对学生的要求更加高,因为这意味着学生需要临场发挥。
课堂讨论不仅仅是几个人坐在一起聊天的形式,很有其他的一些形式,其中一个比较流行比较常见的形式是小组讨论。美国人相信老师并不是课堂上唯一的老师,可能你的同学也是你的老师,可能同学一个很特别的想法未必是老师能够想到的。
 
在小组讨论之后,并不会简单讨论完就算了。你一般在讨论之后会向全班公布讨论的结果,这就要求你要有比较强的逻辑思维和现场总结能力。
最近美国课堂越来越强调多媒体的应用,因为要和信息时代接上轨,课堂形式也更多样化。例如,我们有些课程就会用手机进行投票,我也曾经有过一堂课,我们每个人会有一个推特账号,上课时候老师大屏幕上永远是我们话题页首页,我们会一边讨论一边发推特,有些同学可能不爱说话,但是发推特倒是很积极。
上完课之后,不要就这样忘了,一定要思考,因为你还需要写作业。想想同学老师的观点对你有何启发?自己的问题解决了吗?要有自己的观点,美国课堂并不需要你复述别人的观点,而是需要你论证自己的观点。然后可以从自己观点中找到感兴趣的地方,可以更深入的研究进去,而这一部分的研究成果就可以变成你自己的作业。
 
课后的考试。相信这个是大家比较关心,因为和你最后的成绩是息息相关的。所以说课前充分的准备,课中积极的参与都是影响着你课后的考试。
第一种大家比较熟悉的考试方法是演讲。很多学生和我说“我好害怕,我去到美国要做演讲怎么办”,演讲最需要的是口头能力,自信不怯场当然会给老师和同学留下一个非常好的印象。
然而,演讲并不是像大家想象的那样,站在那里毫无准备开始讲,那样是没有任何深度的。在高中和大学里面演讲的内容都具有很高的学术性,需要非常严谨的逻辑。我们常常会听到一种说法,你要写一篇论文,同时也要做这篇论文的演讲。也就是说你的演讲要和这篇论文达到一样的学术严谨度。但是这个时候就有人要问了“是不是我只要把我论文拿到手上,开始一字一句读就OK了?”你想一下,观众可能会在台下听你读10分钟的论文吗?这是不可能的。这时候有两个非常重要的技能是需要掌握的,一是幻灯片,不一定是PPT 也可以是keynote,在有视觉效应的情况下总比你干站在那讲要好得多。
综上所述,在演讲考试中,考察的是你的学术能力以及逻辑性,论据支撑是否足够。此外你还要考虑到台下听众的感受,所以说演讲其实是一个全面考察学生能力的环节。
下一个方法:写论文,我虽然没有在国内上大学,但是我回来在和国内同学聊天的时候有听到一些不那么认同的说法,例如:我的论文是从哪里抄回来的,或者说从百度上下载。在美国,这种想法是一点都不能有的。
论文为什么难写?就是因为大家去美国之前对于写论文没有什么认识,例如我们刚才说的演讲、小组讨论,在托福的听力和阅读中肯定是有所接触的。但是现行的旧SAT和托福中的写作则和写论文是有很大区别的。学术论文要求的是学术语言、学术写作,语言是非常严谨和逻辑清晰的,不需要花哨,不需要长难句,最主要是表达清楚你的意思。而在准备要上线的新SAT中,比起旧SAT其实更接近学术写作了,因为你要分析,要有自己的观点,然后要从文中摘取证据来支持和证明自己的观点。
美国论文另外一个非常重要的部分就是要自己做调查,把别人的观点写进自己的论文,这个不是抄,而是引用。如何引用也是需要学习的,要自己找资料,通过阅读、搜索找到别人的观点,如何引用别人的观点去支持自己的观点。很多中国学生去到美国的时候常常会遇到一个困境,老师会和你说“我不是很懂你在说些什么”这可能是你用了一些很难的词汇或句子,使得句子表达不够清晰。
 
最后一个考试方法就是小组项目,我出国的时候,有一种说法就是中国学生没有什么合作的能力,但是我自己的亲身感受就是我们其实并不是没有合作的能力,而是没有合作的经验。小组合作一是需要有与同学交流的能力,这个是基于你有较好的口语,要不然你也很难和你的同学合作呢。其次,在小组合作里面你要能够提出自己的观点,并且要找到论据去证明你的观点,不然组员会觉得你的观点并没有什么价值。当我一个小组去做项目的时候,要演讲或写一篇论文,大家就要碰撞出一个观点,并努力去证明这个观点。这个时候沟通的能力就显得非常非常重要,我不认为中国学生天生就不会小组合作,即使在美国也有很多一手包办整个小组的,或者从头到位都没有出现过的学生。说句实话,你要学习如何和美国人打交道,就要了解美国大学、未来的同学们,以及美国的文化,这些都是很重要的。(未完待续)

内容链接:“中国学生如何融入美式课堂?”讲座回顾(二)
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